lunes, 26 de julio de 2010

Represas para La Patagonia


Traducción libre por Marco León Villalobos.
De www.sciencemag.org SCIENCE VOL 329 23 JULY 2010 385 CREDITS: NICK PATTINSON NEWSFOCUS Published by AAAS.

Presionado por una demanda de electricidad, Chile está considerando construir siete grandes represas y una línea de transmisión eléctrica a través de sus bosques sureños; los críticos dicen que los riesgos ambientales no han sido completamente examinados.

COYHAIQUE, CHILE - En colinas al pie de un macizo de basalto, la gente de esta compacto y  ordenado ciudad viven principalmente de la pesca y la ganadería. Para muchos, la vida no es dramáticamente diferente de la experimentada por los pioneros que primero despejaron el valle hace casi un siglo y construyeron casas de madera. Pero los graffiti en la ciudad revelan una nueva preocupación. "Patagonia Sin Represas!". Es quizás el más cortés de los lemas rociados en las paredes y los edificios de este lugar, la capital de la región de Aysén en la Patagonia. Reflejan la ira sobre los planes para construir al menos siete grandes represas hidroeléctricas en la zona.
Hogar de cóndores y alpacas como guanacos, pumas, y las ballenas azules, la Patagonia es el extremo sur de las Américas, una de las últimas tierras accesibles del planeta. Contiene el Campo de Hielo Sur, que es la tercera reserva de agua dulce más importante después de la Antártida y Groenlandia. Y en su naturaleza indómita de los glaciares y picos de las montañas, las empresas se están preparando para construir no solo represas, sino también una línea de transmisión de 70 metros de altura para el transporte de energía de más de 2400 kilómetros al norte de Santiago, capital de Chile. La línea sería una de las mayores construcciones del mundo, un corredor de 120 metros de ancho a través de antiguos bosques - destruyendo los ecosistemas - y la instalación de más de 5000 torres de transmisión eléctrica.
Los defensores de las represas hidroeléctricas argumentan que es una fuente limpia de energía, que Chile necesita 3500 MW/año de energía para satisfacer sus objetivos de desarrollo y, carecen de reservas de petróleo o el carbón, no tiene otra alternativa viable (véase el recuadro, p. 384). Pero más de 50 grupos ambientales internacionales se han unido para tratar de bloquear la construcción de las represas bajo la protección de la organización que utiliza el nombre "Patagonia Sin Represas".
"La gente está fuertemente sobre estas represas", dice Peter Hartmann, Director Regional de Amigos de la Tierra de Chile, uno de los principales grupos de oposición. "Los proyectos mega represas cambiarían esta región radicalmente y la arruinarían los valles." Tan impopulares son los planes de construcción que el segundo mayor Banco de Chile, el BBVA, anunció en enero que no ayudaría a la compañía eléctrica, HidroAysén, con préstamos para hidro proyectos, citando las preocupaciones ambientales y sociales.
La opositores plantean preguntas acerca de las metas de desarrollo económico y sobre la definición de medio ambiente en base a energías limpias situación que dividen a la nación entera. Las encuestas nacionales indican que alrededor del 53% al 57% de los encuestados están en contra de las represas. Esto asegura que el gobierno, que en los próximos meses se supone debe pronunciarse sobre la viabilidad de los proyectos iniciales, se enfrentará a problemas sin importar lo que decida. Las preguntas ya fueron formuladas y contestadas por miles; aún, con la información clave que falta.
INQUIETUDES
En agosto de 2008, HidroAysén, la compañía detrás de las cinco represas propuestas, presentó su evaluación de impacto ambiental (EIA) en la CONAMA que es la autoridad ambiental reguladora de Chile. Es uno de los 32 departamentos gubernamentales encargados de la evaluación del EIA; las encuestas consideraron que la prorroga de 9 meses dado a las empresa por la CONAMA debe hacer frente a más de 3000 comentarios .
En octubre de 2009, HidroAysén presentó sus respuesta, un documento de 5.000 páginas en el que respondió los comentarios críticos. Estas incluyen las críticas de la EIA sobre datos de riesgos sísmicos en una zona conocida por los terremotos y los volcanes, no dio datos de desbordamiento de los lagos glaciales, crecidas repentinas (inundaciones de este tipo), y no tenían información sobre los impactos de explotación a los principales hábitats naturales, reservas de la biosfera de importancia mundial, y de los humedales y lagos. Los departamentos emitieron otro comentario, en enero de 2010; HidroAysén dará respuesta, después de una nueva prórroga en octubre de este año.
Según Hartmann y sus partidarios, el EIA ha pasado por alto zonas de impacto. "Muchos de los lugares que deben evaluarse son inaccesibles sin un helicóptero, y los asesores, en una noche no ven la vida silvestre y la concluyen de que no hay nada allí. Pero esa no es manera de estudiar un área, dice Hartmann”. Entre las diversas especies amenazadas por las represas, dice, están en peligro de extinción el huemul (el símbolo nacional de Chile), la nutria nativa, peces y corales de aguas frías que sólo ahora están siendo descubiertos por biólogos marinos en las desembocaduras de los ríos.
Uno de los tres sitios propuestos por la empresa XSTRATA para construir la represa está en el río Cuervo que se encuentra justo encima de la falla Liquiñe-Ofqui que corre hacia el norte desde un punto triple donde la placa Nazca, Sudamericana y Antártica se encuentran. Las placas se mueven lentamente aquí, a unos 2 cm por año, en comparación con el norte, cerca de Concepción, donde los promedios de movimiento son de 10 cm por año, y el rozamiento es menor, dice el geólogo Fabien Bourlon del Centro de Investigación de Ecosistemas Patagónicos (CIEP) en Coyhaique . Eso significa que la probabilidad de una magnitud masiva - 8.8 - terremoto, como ocurrió en Concepción en febrero, es menor, pero sin embargo añade que no hay ningún estudio para apoyar esto.
El Servicio Nacional de Geología y Mineras de Chile dice, que se deben de realizar estudios sísmicos  antes de construir una represa en estos sitios. En 2007, un mes después de XSTRATA presentó su evaluación de impacto ambiental donde se indica que la ubicación del sitio Cuervo está en una zona sísmicamente inactiva, el área experimentó un terremoto que desprendió rocas en el fiordo, lo que provocó un maremoto que mató a la gente en la orilla opuesta. "El gobierno rechazó su informe," se ríe Hartmann.
En realidad, lo que estamos viendo en el punto donde las tres placas se encuentran es un material de proceso de abertura - una ruptura volcánica o magmática – que podría llegar allí", dice Bourlon.
Existe una abertura volcánica en los sitios de las represa. Una línea de volcanes se detiene al norte del sitio de Chaitén, y luego no hay ninguno hasta Hudsen hacia el sur. Así que lo más probable es que hay un volcán sin descubrir allí ", añade, tal vez justo en la Montaña Arenales. "Esta área es muy poco estudiada, porque está entre dos campos de hielo."
Los volcanes poden ser un problema para la represa, también, Bourlon dice. Si Hudsen va a entrar en erupción, grandes pedazos de roca y escombros pueden romper las turbinas, y la ceniza y los sedimentos volcánicos podrían enterrarla rápidamente. Nadie ha visto estos riesgos, añade. La línea de transmisión para el proyecto fue originalmente planeada para ir derecho sobre Chaitén, el volcán que hizo erupción en mayo de 2008, con penachos de ceniza que se elevaron 16.700 metros y enterró la aldea. HidroAysén ahora planea desviar la línea, probablemente a través de la costa.
XSTRATA señala que la mayor parte de Chile tiene actividad sísmica volcánica y que esto no he impedido la construccion de los otros proyectos hidroeléctricos. "El Estudio de Impacto Ambiental para la Planta Hidroeléctrica Cuervo incluye estudios geológicos de referencia con estudios específicos para establecer las condiciones sísmicas y vulcanológicas y los peligros geológicos en la zona del proyecto", dice Christian Núñez, gerente de Medio Ambiente de Energía Austral, que dirige el proyecto de XSTRATA. "Para garantizar la seguridad del proyecto, se eligió un diseño que tuvo en cuenta la más extremo escenario sísmica y deslizamientos de tierra que podrían ocurrir en este tipo de eventos. Los volcanes Maca y Cay, entre otros, han sido incorporados en las evaluaciones de riesgo ", añade Núñez.
CRECIDAS REPENTINAS DE HIELO
La amenaza no es sólo del subsuelo. En la Patagonia, los lagos glaciales frecuentemente rebasan sus bancos y envian agua de deshielo hacia abajo; las inundaciones de este tipo son cada vez más frecuentes con el calentamiento global, según científicos del clima del país. En este momento hay cinco inundaciones de este tipo en el norte de los campos de hielo patagónicos, con un gran derrame en las cabeceras del río Baker desde 2008.
"Ellos se están preparando para la construcción de represas en la que es probablemente el sistema fluvial más inestables del planeta", dice Brian Reid, un limnólogo al CIEP de la Universidad de Austral, Valdivia. "¿En qué medida está activo, no lo sé, porque nunca ha sido estudiado".
El análisis presentado en el EIA GLOF HidroAysén fue un "completo disparate", dice Claudio Meier, ingeniero hidrológico de la Universidad de Concepción. "Ellos analizaron los datos del nivel de agua de 1963 a 2007 - menos de 50 años - y extrapolado para obtener un riesgo GLOF 1 – por - 1000-año", dice Meier. "De hecho, los máximos que vieron durante el período normal de datos eran sólo las inundaciones estacionales. Las inundaciones de este tipo más importantes que ocurrieron en esa región fueron en 1962 y 2008; hemos tenido seis eventos que en los últimos 2 años. "La empresa tiene que buscar en otros acontecimientos de grandes flujos y llegar a un riesgo de 1 - en - 5000 - años y 1 - en - 10.000 eventos al año -, dice. Inundaciones de este tipo "han sido mucho más grandes en el pasado que cualquier cosa que hemos experimentando hasta ahora" y se ha sabido que la tasa de flujo es de 15.000 m3/s.
Reid también se pregunta si la represa podría soportar los GLOF de sedimentos, que se incrementan con las inundaciones y reducen el tiempo de vida de una represa y las turbinas. "Un GLOF en Islandia en 1996 depositó el 1% de la carga de sedimentos del mundo durante un año en un período de 12 horas, lo que es el segundo río más grande del mundo durante ese tiempo. ¿La represa de HidroAysén hace frente a esto? ¿Podrían abrir las puertas en el tiempo? "Reid dice. No creo que haya una respuesta clara, señalando que "yo soy la única persona que aún estudia los sedimentos en suspensión durante un GLOF".
HidroAysén dice que confía en que su proyecto puede soportar una GLOF, porque está diseñado para soportar un flujo de 7000 m3/s. Los expertos de HidroAysén - una grupo de expertos internos y contratistas - calculan que un GLOF que ocurra durante el flujo máximo, duplicaría la tasa a un máximo de 6000 m3/s, cómodamente dentro de los márgenes de la represa.
ROMPIENDO LOS BOSQUES
Una de las preocupaciones de los científicos es que el desarrollo de la grandes represas podría dejar amplia áreas sin estudiar. Por ejemplo, en el río Baker, una de las represas propuestas "que inundaría grandes áreas de turba basado en suelos de origen volcánico y destruirían una gran cantidad de hábitat de humedal único que ni siquiera se ha estudiado", dice Reid. Estas zonas son hábitats importantes para peces y vulnerables a la práctica de "hydropeaking (máximo de agua)", las inundaciones y drenaje de un embalse. "Las fluctuaciones artificiales del nivel del agua perturbarían la sincronía estacional natural en un lago", dice Meier .
El efecto del flujo artificial de agua causado todos los días, en los peces, puede ser devastador, dice Evelyn Habit, un biólogo de peces nativos en la Universidad de Concepción. "Todas las áreas importantes de desove se encuentran en la zona de humedales de inundación diaria; si pierde las zonas de desove, se pierde la especie. Los adultos viven en capas muy profundas y el uso de la señal de los niveles de agua para saber cuándo hay que alimentarse y reproducirse, así que si está cambiando todos los días, es impredecible ".
Las áreas de humedales son también una fuente importante de alimento para peces - desechos terrestres – que se perderían si los bosques están desconectados del agua por las inundaciones artificiales de las represas. "Todos nuestros peces se alimentan de organismos bentónicos, y necesitan desechos grandes, leñosas. No hay información sobre estos impactos en el EIA, "Habit también está preocupada por las nuevas carreteras y el desarrollo comercial que podría afectar a especies únicas de peces, incluyendo, el Yulton y lagos Meullin, el sitio del proyecto de presa de XSTRATA, donde vive una especie primitiva genéticamente distinta llamada Galaxias platei.
XSTRATA sostiene que voluntariamente se ha establecido restricciones a las operaciones de su planta de Cuervo para minimizar el daño ambiental causado por “hydropeaking”. "Al mantener las variaciones dentro de los rangos que se encuentran naturalmente en los bancos existentes, la empresa tiene por objeto limitar el impacto potencial sobre el medio ambiente del banco." Núñez dice que las simulaciones indican que las variaciones “hydropeaking" se logrará con un mínimo y un máximo similar a los niveles actuales del sistema lacustre. "
El río Baker es el río más importante de proteger, de acuerdo a la costumbre, debido a una peculiaridad histórica que ha infundido el sistema con una rica biodiversidad única. Durante el último período glacial, hace 10.000 a 20.000 años, el río se invirtió, ahora fluye hacia el Pacífico y no al Atlántico. Contiene "una población única de peces que son endémicas en Argentina", como una Diplomystes de un género primitivo y bagre Odontesthes hatchery (pejerrey), un tipo de atheriniforme, Habit dice: "Para mi es una locura hacer tan gran alteración en estos ecosistemas prístinos. "
HidroAysén dice que replantará los árboles en otros lugares que se pierden en la construcción de las represas y "crear un área de conservación 11560 hectáreas para proteger el ecosistema y las especies." XSTRATA también está planeando "uno de los más ambiciosos programas de reforestación con especies nativas en la historia de Chile ", para plantar árboles en partes de la Patagonia que fueron quemados por los incendios en la primera mitad del siglo 20.
Núñez, gerente ambiental de la empresa, también destaca los beneficios de los gases de invernadero de hidro - combustible fósil versus - la energía derivada: "Energía Austral tendrá la capacidad para desplazar del Sistema Central de Chile Interconectado un total de 2,7 millones de toneladas de CO2/año." HidroAysén ha prometido a los patagones una bonanza económica, si las represas siguen adelante: una fuente confiable y barata de energía para el futuro.
Hartmann, parado bajo las tres turbinas de viento de la ciudad de Coyhaique, dice que es escéptico. "Lo mismo se le prometió al pueblo de Bio Bío antes que la represa fuera construida, y ahora tienen la energía más cara del país", dice. "Este proyecto no es algo en beneficio del pueblo de Chile, es para hacer una empresa privada pocos ricos a expensas de nuestro medio ambiente."
Y es tal vez más que cualquier cosa que se encuentra en el corazón de la disputa. Quienes están en contra de los proyectos mega represas no sienten que la causa sea un sacrificio y que realmente vale la pena. La mayor parte de la energía generada, según ellos, se utilizará para las concesiones mineras de propiedad privada, que incluyen el medio ambiente polémico gran mina de Barrick Gold en Pascua - Llama, y no para las familias chilenas.
Miles salieron a las calles de las ciudades de Chile el mes pasado, desde Coyhaique a Santiago, en protesta por las represas. Son muchos los que se oponen a los recientes intentos públicos por HidroAysén para presionar al gobierno para la rápida - aprobación de los proyectos. Los costos proyectados de la compañía están ahora fijos en $ 7 mil millones. Gracias a un nuevo retraso en el horario solicitado por HidroAysén el mes pasado, el gobierno tendrá hasta el final del año para aceptar o rechazar los proyectos - o hacer más preguntas.
Muchos creen que la decisión corresponde en última instancia al presidente multimillonario conservador, Sebastián Piñera, que puede ser tan personal como su electorado dividido. Él es un conservacionista y defensor de los grandes proyectos de la empresa privada como estos. Si las represas de obtienen el visto bueno, la producción de electricidad podría comenzar el 2015, si no, Chile será uno de los pocos países en desarrollo en elegir a corto plazo para proteger su entorno - ganancia financiera a largo plazo.
Por Gaia Vince. Escribe sobre temas ambientales en el mundo en desarrollo en www.wanderinggaia.com

sábado, 20 de febrero de 2010

Calentamiento Global

Unos de los problemas más graves que esta afectando al Planeta Tierra, nuestra casa, es el Calentamiento Global. Nuestro planeta se esta calentando y esto debido al mal uso que se le ha dado a los combustibles fósiles, quema indiscriminada de bosques, y otras causas que aumentan la temperatura de la atmósfera.
La temperatura de la Tierra esta determinada, principalmente por la cantidad de luz solar que recibe y que refleja de vuelta a la atmósfera, y por el grado en que esta última retiene el calor. Cuando la luza solar llega a la Tierra, calienta su superficie, la cual irradia como radiación infrarroja. El vapor de agua, el dióxido de carbono (CO2) y otros gases atmosféricos absorven parte de la energía irradiada, en lugar de dejarla pasar por la atmósfera hacia el espacio, fenómeno denominado "efecto invernadero.
En los pasados cincuenta años las emisiones lanzadas a la atmósfera de dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno, y metano, se han elevado en flecha, y un nuevo tipo de sustancia química, los fluorclorocarbonos, CFC, han sido introducidos como refrigerantes, solventes y propulsores de aerosoles, mostrando junto a su inercia química que los hacía parecer inofensivos, un poder destructivo de la capa de ozono estratosférica y una elevada capacidad para atrapar el calor.
¿Qué nos puede suceder?, simple, el deshielo de los polos y un gran aumento del nivel del mar. Las ciudades construídas en el borde costero, simplemente desaparecerán. El efecto sobre bosques, océanos, ecosistemas terrestres y acuáticos, clima, salud de la población humana, calidad de aguas superficiales y subterráneas, la agricultura y otros, se verán afectados de una manera irreversible.
¿Qué pasará con los humanos?, al verse afectados los climas y todo lo anteriormente indicado habrá un aumento en las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales, y en la postración y deshidratación debida al calor.
Para saber más, ver links.
Glacial Upsala